Pagina's

dinsdag 9 februari 2016

Review: The Soul Of A New Machine

The Soul Of A New Machine The Soul Of A New Machine by Tracy Kidder
My rating: 4 of 5 stars

Was het niet van de titel, die me deed denken aan futuristische sci-fi à la Ghost in the Shell en The Melancholy of Mechagirl, of van de boekomslag met zilverblinkende letters (en van de prijs, 2de-hands voor slechts € 0.50) dan had ik dit boek nooit gelezen, zelfs niet op aanraden van een boekenvriendin of -vriend. So it goes.
Het boek bestaat uit het feitelijke verslag van de ontwikkeling van een 32-bit pc (de Eclipse MV/8000) door een team ingenieurs, managers en programmeurs begin jaren 80. Klinkt niet erg sexy of spannend hé. In tegenstelling tot wat de titel deed vermoeden is het verhaal dus alles behalve futuristisch en sci-fi, het is geschiedenis en computer science. Dan lijkt (bagger) als Fifty Shades of Grey toch stukken spannender, maar...
The Soul of a New Machine bewijst de stelling: 'you can't judge a book by its subject'.
Hoewel het boek een feitelijk verslag is bevat het alles van een spannend en fictief avontuur. De setting, protagonisten, gebeurtenissen, conflicten, emoties... zijn met grote taalvaardigheid verweven tot een boeiend verhaal. Wie bovendien een basiskennis informatica bezit zal extra genieten van de technische aspecten. Termen als CPU, ALU of NAND gate kom je niet elke dag tegen in een goed boek. Geen paniek, ook wie geen computernerd is kan genieten van het boek daar de auteur veel aandacht besteedt aan de drijfveren, dromen, donkere kantjes, zwakheden, ja de ziel van de mensen die de machine bouwen. Hij beschrijft mooi hoe zij hun ziel in een machine leggen. Geef toe, dat klinkt toch wel lekker futuristisch en sci-fi voor een non-fictie boek.
exit(0)

View all my reviews

zondag 7 februari 2016

Review: Lord of the Flies

Lord of the Flies Lord of the Flies by William Golding
My rating: 4 of 5 stars

Leest als een spannend verhaal, een soort Robinson Crusoe gemixt met een (behoorlijk luguber) avontuur van een groepje jongens. Wat een spannend avontuur lijkt te worden slaat al snel om in een verontrustende reeks gebeurtenissen die een duister licht werpen op de primitieve, instinctieve kant van de mens, in dit geval kleuters en tieners. Hoewel de setting en sommige passages de geloofwaardigheid van het verhaal weinig goed doen versterken ze toch de kern (angst, geweld, macht, bijgeloof, haat) van dit bijzonder meesterwerkje. Het Engels van Golding is vrij eenvoudig en zijn stijl is vloeiend en mooi. In enkele dagen te lezen, nooit meer te vergeten.

View all my reviews

zondag 10 januari 2016

Review: The Melancholy of Mechagirl

The Melancholy of Mechagirl The Melancholy of Mechagirl by Catherynne M. Valente
My rating: 5 of 5 stars

Prachtige mix van fantasy, ghost/love stories, sci-fi, (Japanse) mythologie... met veel variatie, verfrissende taal -dikwijls poëtisch - maar toch met persoonlijke en diepgaande inhoud, waardoor de fantastische, af en toe zelfs hallucinante, verhalen toch aanspreken.
Valente is bij mijn weten nog niet vertaald (geen erg maar wel opmerkelijk) en is in geen enkele openbare bibliotheek te vinden, wat ik toch wel een kleine schande vind.

View all my reviews

woensdag 25 november 2015

Review: Beautiful Griselda

Beautiful Griselda Beautiful Griselda by Isol
My rating: 4 of 5 stars

Een verrassend en licht luguber prentenboek over letterlijk dodelijke schoonheid.
Het even donkere (pun intended!) en originele 'Nocturne: Droomrecepten' van Isol staat al enkele maanden op mijn nachtkastje en sinds dan kijk ik er altijd naar uit het licht uit te doen.
De mooie Griselda biedt voor een prentenboek onverwacht veel materiaal om dieper over na te denken en is geïllustreerd met boeiende, mooie tekeningen. De luchtige horror doet denken aan de originele versies van klassieke sprookjes, waar ook al eens een dode viel.


View all my reviews

Review: Nocturne: Droomrecepten

Nocturne: Droomrecepten Nocturne: Droomrecepten by Isol
My rating: 5 of 5 stars

Het perfecte nachtkastprentenboek. Hoogst origineel, vol verborgen pracht en met een leuke hoek af. Ideaal tijdens de slaap.

View all my reviews

dinsdag 24 november 2015

Review: Heart of Darkness

Heart of Darkness Heart of Darkness by Joseph Conrad
My rating: 4 of 5 stars

Heart of Darkness is een klassieker, onder andere dankzij de weliswaar flauwe link met Apocalypse Now, en dankzij de enigmatische titel, en dankzij de mythische plaats waar alles zich afspeelt: de Congo.
Het is in mijn ogen echter geen absoluut meesterwerk omdat het te wisselvallig is, op verschillende vlakken (het vertelstandpunt stoort me bijvoorbeeld erg). Toch wil ik het zeker opnieuw lezen en zal ik mensen aanraden het zelf ook te lezen (het is trouwens verrassend dun).
De Darkness waarover sprake is in de titel is veelzijdiger en toch eenduidiger dan ik verwacht had. Het is geen 'kwade' duisternis, het is een alomvattende, primitieve en menselijke duisternis. Het hart van de duisternis is universeel en fascinerend. De kern van het boek stijgt voor mij op een mysterieuze manier boven het verhaal, de locatie en de personages uit. Waardoor het effect van het boek, mijn gedachten erover precies passen in het boek zelf, dat ook duister blijft in zijn wisselvalligheid en onvolmaaktheid.
Het hart van het verhaal is duister en voor mij dan eerder in de zin van niet goed zichtbaar dan in de zin van donker. Heart of Darkness is op een obscure manier mooi en krachtig, net als de Congo, als onze instincten en als het menselijke hart. Ook dankzij die kwaliteiten is het boek terecht een klassieker.

View all my reviews

Review: Held op sokken

Held op sokken Held op sokken by Bette Westera
My rating: 3 of 5 stars

Prachtig maar iets te traditioneel kinderboek in rijmvorm. De typische ingrediënten voor een mooi en vrolijk verhaal zijn aanwezig en alles is met kunde gemaakt. Er ontbreekt echter originaliteit, durf, vernieuwing, verrassing... in mijn ogen toch wel belangrijke dingen als het om kinderboeken gaat. Bovendien is de taal soms te 'Hollands' (waarom niet bruine saus ipv bruine jus?) en is het rijm af en toe goedkoop.
Maar al bij al mooie prenten en mits kleine aanpassingen een ideaal voorleesboek.

View all my reviews

Review: De natuurlijke historie van verwoesting

De natuurlijke historie van verwoesting De natuurlijke historie van verwoesting by W.G. Sebald
My rating: 2 of 5 stars

De natuurlijke historie van de verwoesting (wat een mooie titel!) is een non-fictie boek over het in de Duitse literatuur van kort na WOII ontbreken van verslagen over de vernietiging van Duitse steden door geallieerde bombardementen. Sebald maakt de (negatieve) rekening van een aantal mij verder onbekende auteurs uit die periode. Zijn elegante stijl en taal is herkenbaar maar is ondergeschikt aan zijn kritische uiteenzetting. Literair-historisch heeft het boek ongetwijfeld waarde maar op zoek naar schoonheid zou ik het links laten liggen. Beter een ander boek van Sebald lezen dan, Rings of Saturn vond ik alvast schitterend.

View all my reviews

vrijdag 20 november 2015

Review: Legend of a Suicide

Legend of a Suicide Legend of a Suicide by David Vann
My rating: 1 of 5 stars

Bon, Tom vertrekt op pagina 102 met zijn vliegtuig en ik ga in tegenstelling tot de protagonist met hem mee, weg van het eiland, en van Roy en zijn pa. En vooral van hun langdradig, ongeloofwaardig avontuur. Bij hedendaagse schrijvers is het aantal blurbs en hun gekunsteldheid blijkbaar omgekeerd evenredig met de waarde van het boek. Weg ermee! Er zijn te veel interessantere boeken te lezen om mijn tijd op te offeren aan deze melodramatische draak.

View all my reviews

donderdag 19 november 2015

Review: Cathedral

Cathedral Cathedral by Raymond Carver
My rating: 4 of 5 stars

Prachtig, gewoon prachtig. Een tiental verhalen over schijnbaar gewone dingen in gewone woorden vertelt door gewone mensen. Toch is alles ongewoon echt en doordrongen van een prachtige droefheid. De verhalen gaan over de (ongelukkige) liefde tussen man en vrouw, over tegenslag, het lot, drank, stil verdriet... Het zijn hedendaagse, vreemde, droefgeestige sprookjes.

View all my reviews
"Waarlijk vreemd vermag alleen te zijn wat menselijk is". Wisława Szymborska